CONTRASTARE LA TRATTA DI ESSERI UMANI ALLE FRONTIERE DELL’UE

La tratta di esseri umani è una delle forme più redditizie di criminalità organizzata, generando miliardi di euro per i trafficanti ogni anno. La maggior parte delle vittime della tratta di esseri umani nell’UE proviene dall’Africa sub-sahariana, in particolare dai paesi dell’Africa occidentale. Provengono principalmente da zone povere con alti livelli di disoccupazione e analfabetismo. Molte vittime provengono dalla Nigeria, ma anche dal Camerun, dal Ghana, dalla Guinea, dalla Costa d’Avorio e dalla Sierra Leone. Secondo Frontex, l’Agenzia europea della guardia di frontiera e costiera, la tratta di esseri umani, in particolare dalla Nigeria, negli ultimi anni è diventata particolarmente preoccupante. Le vittime nigeriane sono per lo più donne e sempre più giovani ragazze, molte delle quali minorenni. Di solito vengono reclutate in comunità povere in cui le famiglie lottano per sopravvivere. Ex prostitute trasformate in trafficanti, o persone che lavorano per loro conto, spesso le avvicinano con offerte di lavori ben pagati o studi in paesi europei. Il futuro, tuttavia, si rivela molto più cupo per le molte donne e ragazze che intraprendono il viaggio verso l’Europa. Dalla Nigeria, le vittime viaggiano via terra verso la Libia o il Marocco attraverso la città di Agadez in Niger. Lì, spesso subiscono abusi. Spesso vengono vendute a diversi trafficanti durante il viaggio, cambiando le mani come una merce. Una volta in Europa, le vittime vengono di solito collocate in centri di accoglienza aperti dove vengono raccolte dai trafficanti subito dopo il loro arrivo.

Bambini separati e non accompagnati
A livello globale, si legge nel focus pubblicato sul sito di Frontex, i bambini rappresentano il secondo gruppo di vittime della tratta di esseri umani. L’UE, in particolare, ha assistito a un aumento del numero di casi registrati di traffico di minori negli ultimi anni. I bambini che arrivano nell’UE non accompagnati o separati dalla loro famiglia sono un fenomeno particolarmente preoccupante e il loro numero è aumentato significativamente negli ultimi anni. La maggior parte di questi bambini fuggono da guerre e conflitti, povertà, disastri naturali, matrimoni forzati e coscrizione e si recano nell’UE per cercare rifugio e una vita migliore. Il Mediterraneo centrale è il principale punto di accesso all’UE per i minori non accompagnati. All’arrivo in Europa, questi bambini diventano il bersaglio perfetto per i trafficanti senza scrupoli, poiché la loro giovane età, inesperienza, ingenuità e desiderio di iniziare il lavoro o gli studi li rendono vulnerabili e facilmente manipolabili, esponendoli a un grave rischio di sfruttamento. Il ruolo di Frontex nella protezione delle possibili vittime della tratta Spesso una guardia di frontiera è l’unico agente delle forze dell’ordine con cui una vittima della tratta di esseri umani viene in contatto. Questo è il motivo per cui Frontex forma le guardie di frontiera per individuare potenziali vittime della tratta e indirizzarle alle autorità nazionali. Nelle loro operazioni, i funzionari dell’agenzia raccolgono anche informazioni su gruppi criminali, compresi i trafficanti di esseri umani, che passano alla polizia nazionale e all’Europol per condurre indagini. Frontex svolge anche operazioni speciali negli aeroporti per individuare le vittime della tratta, in particolare i bambini. L’agenzia ha anche pubblicato nel 2015 un manuale per le guardie di frontiera e altre persone che lavorano negli aeroporti per aiutare a individuare i bambini che potrebbero essere vittime della tratta. Il manuale Vega Children è il risultato di anni di cooperazione tra Frontex, guardie di frontiera, agenzie non governative e organizzazioni internazionali come l’Alto commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR) e l’Organizzazione internazionale per le migrazioni (IOM) per creare una serie di linee guida per le guardie di frontiera per aiutare i bambini a rischio.